Виртуальная валюта — явление закономерное и необходимое. Однако, несмотря на многочисленные попытки создать цифровые деньги, преуспели в этом немногие. Да, есть системы Webmoney, PayPal, Яндекс.Деньги, но все они привязаны к валюте реальной и выступают прогрессивными обменщиками, нежели полноценными игроками. А есть Bitcoin — относительно молодой, скрытный и, что примечательно, некоммерческий проект, который семимильными шагами идет к тому, чтобы завоевать Сеть и выйти далеко за ее пределы.

«Биткионы» — оригинальная, самобытная и состоявшаяся попытка создать цифровое золото. Без бумажек и «реальных» денег, которые можно потрогать и положить в карман. Без привязки к курсу доллара, евро или гривны, без вышестоящих инстанций, регулирующих рынок. Скажем больше — без «большого брата», следящего за вашими действиями.

Лирическое отступление

К слову, почти все видные игроки рынка IT пробовали, но отказались от создания своих платежных систем. Были Credits, выдуманные «Фейсбуком», есть Points, которые «Майкрософт» решили вывести из обращения, есть даже Nintendo от одноименной японской компании, которые также постепенно сойдут на нет. Тенденция говорит сама за себя — виртуальные деньги, как правило, оказываются ненужной надстройкой.

С другой стороны, совсем недавно Amazon решила попытать удачу и создала Amazon Coins. Это цифровые деньги со своей скромной и конкретной миссией: популяризировать разработку приложений для главного конкурента iPad — планшетов Kindle Fire.

Проанализировав опыт конкурентов, который критиковали за сложность подсчета эквивалентных сумм в других валютах, «Амазон» решили максимально упростить обменный курс: один акоин равняется одному американскому центу. Первая эмиссия размером в несколько десятков миллионов долларов раздается бесплатно. Схема использования валюты также проста: пользователи Kindle Fire покупают акоины, дабы потратить их на покупку мобильных приложений или контента внутри приложений из Amazon AppStore. Филантропия «Амазон» разумна: поддержав разработку приложений, интересных пользователям Kindle Fire, они получат авторитетный платежный механизм, подконтрольный только им. Евгений Золотов из i-business.ru так подытоживает это предприятие:

Amazon Coins замечательно вписываются в основополагающую бизнес-концепцию Джеффа Безоса [СЕО компании Amazon — Aweb]. Который считает, что интернет-коммерция все еще находится в зачаточном состоянии — а потому важно не срубить бабла, а занять место под цифровым солнцем. Безос настаивает, что через пять, десять, двадцать лет такая позиция окупится — и инвесторы всецело на его стороне: работая практически «в ноль», Amazon тем не менее наслаждается ростом котировок уже пятый год подряд.

Суть вопроса

Но вернемся к биткоинам, свободной, децентрализованной и сверхфункциональной (в теории) валюте, которая, как кошка, гуляет сама по себе. Как такое возможно? Для этого нам придется заняться майнингом (любимый термин обладателей Bitіcoin) и копнуть глубже, а именно — в 2009 год. Именно тогда некто под псевдоним Сатоси Накамото создал пиринговую электронная платежную систему, которая использует одноименную виртуальную валюту Bitcoin (от англ. bit — единица информации «бит», coin — «монета»).

Деньги эти — виртуальная величина, не имеющая в реальности никакой физической формы. Это просто цифры, которые добываются в процессе майнинга (от англ. mining — добыча, горная разработка). Только здесь, в отличие от классических золотоискателей, работают компьютерные процессоры — каждые 10 минут решается новая математическая задача, и тот, кто решит ее первым, получает вознаграждение (образно говоря — находит золотую жилу). Раньше награда была 50 BTC, теперь эта сумма урезана вдовое.

Также существует ограничение: всего может быть добыто 21 миллион биткоинов. Количество денег, находящихся в обращении, всегда контролируется системой, которая заботится о том, чтобы не было ни мошенничества, ни монополий. В течении следующих лет майнинг-вознаграждение будет уменьшаться, а однажды оно полностью пропадет. Но что же дальше? Секрет кроется в том, какие задачи решают компьютеры и майнеры. А они обрабатывают транзакции. Т.е. майнеры и впредь будут получать биткоины за свои труды — и это будут комиссионные. Да, при каждой транзакции можно назначить комиссионные отчисления для майнеров. Чем они выше, тем быстрее ваш перевод будет обработан.

Безумный курс

Скачки и обвалы курса биткоинов успели обрасти удивительными историями. Например, в мае 2010 года, когда курс биткоина был ничтожно малым, один из участников официального форума купил пиццу за 10 000 BTC. Стоимость этого количества монет в начале апреля 2013 года превысила бы 1 млн долларов США. История помнит и 15-кратные падения курса, и фантастические взлеты, в частности, совсем недавно, в апреле этого года, цена за один биткоин превысила отметку в $260. Далее произошел резкий спад, а на момент написания этой статьи курс колеблется в районе $100.

Примечательно, что на него не влияет ни экономическая ситуация в конкретной стране его обращения, ни во всем мире. Чехарда курса зависит только от спроса и предложения и не регулируется никакими органами власти или другими инстанциями. Таким образом, мы подходим к самому главному — беспрецедентной независимости данной валюты.

Децентрализация

Bitcoin создан, чтобы вернуть нас к децентрализованной народной валюте. Это лучшее золото, чем само золото.

Так говорит Гэвин Андерсен, человек, которого условно принято называть директором «Биткоин». Это 44-летний разработчик программного обеспечения и предприниматель из Амхерста, штат Массачусетс, США. Также он добавляет, что биткоины — это цифровые заменители государственной валюты, которые можно хранить у себя дома на жестком диске, для которых не существует границ и которые практически невозможно подделать. А гвоздем программы является то, что данная валюта не зависит от прихотей Федеральной резервной системы и не боится инфляции.

Нет единого центра, контролирующего эмиссию, платежи осуществляются напрямую, без посредничества каких-либо финансовых организаций. Именно поэтому новые интернет-магазины, принимающие данную валюту, запрашивают фантастически низкие цены по сравнению с конкурентами. Объясняется это крайне просто: в уравнении продавец-покупатель нет посредников, а значит — нету дополнительных трат.

Черный рынок

Биткоины можно купить за реальные деньги или заработать с помощью майнинга. Система максимально анонимна и доступна как в Киеве, так и в Арканзасе, как в Ташкенте, так и в Токио. Конечно, анонимность неразрывно связана с черным рынком, который уже сейчас активно развивается и зазывает покупателей не только низкими ценами, но и нелегальным товарами: наркотиками, порнографией и т.п. Слово Андерсену:

Все противозаконное будет нишей для Bitcoin. Это меня волнует, но тут все так же, как и с любой другой валютой. Невозможно полностью перекрыть использование наличных долларов в наркоторговле. Это необходимое зло, сопутствующее любой денежной системе.

Наряду с анонимность (адреса не содержат никакой информации об их владельце и, как правило, для каждого отдельного платежа создается свой счет-адрес) в мире Bitcoin царит полная прозрачность: данные о платеже расходятся по всей cети, и каждый участник имеет доступ к информации о любой транзакции.

Ложка дегтя

Даже если закрыть глаза на нелегальные товары — это неизбежное и вечное «зло», — в вопросе биткоинов есть еще один крайне интересный нюанс, который действительно ставит под сомнение глобальную популярность данной валюты. Дело вот в чем: деньги — это социальный конструкт, исполняющий две роли — приватную и общественную. Биткоины на ура справляются с первой, однако пока что полностью игнорируют вторую.

А покуда валюта не исполняет общественную роль (т.е. не предусмотрено никаких налогов, обязательств и ответственностей), у нее есть все предпосылки стать, условно говоря, «врагом» для существующих правительств. В этом слабая сторона Bitcoins, и потребуется немало усилий, а также законодательных и общественных изменений, прежде чем биткоины станут органичной частью нашей жизни, действительно вытеснив доллары, гривны и иже с ними. Да, это будет непросто. Но кажется, что у детища Сатоси Накамото все-таки есть необходимые предпосылки, чтобы справиться с этой и многими другими трудностями.